Cómo Shanghai, marcada por Covid, finalmente saldrá del encierro

Pandemia de coronavirus

Entonces ordenaron una limpieza masiva: un ejército de personas que desinfectó miles de complejos y áreas residenciales con el objetivo de erradicar el virus.

Luego, el capital financiero de China se abrirá, pero será gradual, tentativo, cauteloso.

La brutal «guerra» contra Omicron ha dejado cicatrices en la ciudad. Personas de hasta 100 años se encontraban entre las que dieron positivo y fueron llevadas a centros de cuarentena. Hubo muy pocas excepciones.

En las cinco semanas que he estado encerrado, sin poder ir más allá de la puerta al final de mi recinto, son los más vulnerables de Shanghái los que más han sufrido.

Un hombre llamado Wu que estuvo en cuarentena documentó lo que vio en Douyin (conocido como TikTok fuera de China). «No tenemos suficientes recursos médicos ahora, no pueden ser tratados en el hospital como en días normales», dijo.

En un momento vio a una mujer de 85 años que se enfermó. Fue salvada por los médicos de emergencia.

Hemos escuchado historias desgarradoras de la familia de una mujer de 90 años que fue acogida después de que dio positivo. Los funcionarios insistieron en que la enviaran a una instalación del gobierno.

Su familia, que pidió no ser identificada, estaba preocupada por su alimentación y por cómo iría al baño sola. Su esposo, también de 90 años y postrado en cama, pudo quedarse en casa.

Otros nos han hablado de circunstancias más graves para los pacientes en un hospital que se vio afectado por esta ola de Covid-19 desde el principio. El mes pasado informamos sobre pacientes en el Hospital de Cuidado de Ancianos de Donghai que murieron después de dar positivo . Esto fue mientras el número oficial de muertos en la ciudad era cero.

Un hombre nos dijo que su hermana de 90 años había muerto, compartiendo una habitación con otros cinco. Nos contactó nuevamente y nos dijo que todos los demás en su habitación habían muerto desde entonces.

La BBC ha visto un intercambio de mensajes de texto con un cuidador del hospital que dijo que «muchos murieron en las salas de cuidados intensivos», pero agregaron que «no estaban seguros de los números exactos».

El número oficial de muertos es ahora 491, a partir del 4 de mayo. Casi todos eran ancianos y no estaban vacunados. Solo el 38% de los mayores de 60 años en Shanghái tienen la protección completa de tres vacunas.

Algunos distritos acaban de anunciar nuevos esfuerzos para aumentar eso, un mes después del cierre.

En lo más alto, los líderes de China se mantienen firmes en que perseguir el «covid cero» es lo correcto. El presidente Xi Jinping, el hombre a cargo del gobernante Partido Comunista de China, ha dejado en claro que no hay cambios. Él cree que «la persistencia es la victoria».

Esta es ahora una prueba de la forma en que China enfrenta el coronavirus. Es una prueba de su credibilidad también.

Sin embargo, el lenguaje de la batalla ha evolucionado. Mientras que el bloqueo se conoció como «gestión estática» en los medios controlados por el estado, el gobierno se vio obligado a cambiar su objetivo a lo que llama «cero social»; es decir, ningún caso positivo que surja fuera de las áreas de cuarentena controlada.

Ese objetivo está cerca. El número de casos reportados está cayendo, pero está muy lejos de «cero».

Los métodos de aplicación han sido duros a veces.

Algunas personas fueron atrincheradas en sus casas o expulsadas de ellas. Las comunidades, incluida la mía, han sido cercadas. Han aparecido barreras verdes por toda la ciudad, erigidas a lo largo de las carreteras.

Hay poco espacio para la disidencia o para centrarse en las deficiencias.

La policía interrogó a un hombre simplemente por mostrar sus compras a alguien que grababa en un teléfono. El trozo de carne de cerdo, según constaba en un sello, había sido donado desde una provincia vecina. Su transgresión parecía estar resaltando los problemas de suministro de alimentos.

Una protesta a pequeña escala en partes de Shanghai hace unos días fue rápidamente condenada. Se vio a personas golpeando ollas en partes de la ciudad. Las autoridades dijeron que había sido influenciado por «fuerzas extranjeras».

Sin embargo, una parte de China ha cambiado de rumbo.

Hong Kong tenía duras restricciones. Estuvo casi aislado del resto del mundo por un tiempo, pero no hubo bloqueo. Luego fue superado por Omicron.

Hong Kong registró la tasa de mortalidad semanal promedio más alta del mundo en ese momento.

El profesor Ben Cowling de la Universidad de Hong Kong me dijo que estima que más del 60% de la población estaba infectada y ahora tiene inmunidad colectiva a la variante BA2.

Dijo que está preocupado por otra ola de nuevas variantes, pero, dada la expansión que acaba de atravesar la ciudad, dijo: «No creo que tenga un gran impacto».

«Mi preocupación en Shanghái sería cuánto tiempo puede durar esto». dijo el profesor Cowling.

El número de casos positivos informados «va a disminuir lentamente», piensa, «pero todo podría volver a suceder en un mes, dos meses o tres meses si hay otro brote de Omicron».

El debate sobre la inmunidad colectiva y la idea de «vivir con ella» en el continente se ha cerrado en público. La atención se centra en lo que el presidente Xi ha llamado ganar una «batalla final».

Es una batalla contra un virus sobre el que China declaró oficialmente la victoria en el verano de 2020.

Pero es uno que Xi está decidido a ganar mientras se dirige a una reunión crucial del Congreso del Partido en octubre y espera que sea un tercer mandato en el poder, el primer líder en hacerlo en una generación.

La capital de China, Beijing, ahora está tratando de detener la propagación del virus, probando repetidamente a la mayoría de sus residentes.

Defender la sede del poder es crucial para la reputación del Partido Comunista.

La mayor parte de China ha estado libre de virus durante casi dos años, y ese sigue siendo el caso.

Pero cuando Omicron amenaza, hay una renovada ansiedad. Una economía ya frágil, aún tan crucial para el crecimiento global y las cadenas de suministro, está bajo una presión creciente.

Los bloqueos en nombre de «cero Covid» podrían ser cada vez más difíciles de justificar.

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